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玩家为何如此不满Epic商店?

互联网 04-25

2018 年 12 月,《堡垒之夜》与虚幻引擎的开发商 Epic Games 上线了他们自家的游戏商店 Epic Games Store。商店上线不久,Epic 便紧接着宣布了一大串独占游戏,让许多习惯了只用 Valve 旗下的 PC 游戏平台 Steam 玩新作的玩家十分不满。

这一系列独占游戏公布后,愤怒的玩家们纷纷开始指责批评 Epic。有的 PC 玩家觉得为了玩某几个游戏而专门去折腾新平台、安装新软件太麻烦;有的人对 Epic 商店相对贫乏的游戏阵容不满,有的人则觉得公司借《堡垒之夜》余威大肆争抢独占游戏的做法不厚道;还有人坚信 Epic 和公司 CEO Tim Sweeney 以及公司的中国投资方腾讯,肯定在背地里鼓捣什么阴谋诡计。

国外玩家最愿意相信的腾讯控制 Epic 阴谋论

Epic也承认,商店刚上线时确实还只是个半成品。商店的开发团队表示他们是「匆匆忙忙地做完了软件」,还落下了一大堆意外问题。但这大概并不是什么阴谋诡计,只是新软件的常见问题而已。这是一幕标准的资本主义故事,一场由 Epic 和玩家们共同上演的闹剧。

接下来让我们仔细分析下最近针对 Epic 的各类指责是否站得住脚。如果指责在理,我们也将进一步分析。

争议一:Epic Games 接受中国公司投资,不值得信任。

2012年,中国互联网巨头腾讯向位于北卡罗来纳州的 Epic Games 投资了约 3.3 亿美元。据 Epic 的 CEO Tim Sweeney 所说,这次投资使腾讯获得了公司 40% 的股权,并有权投票选举公司董事会。(此外腾讯还在育碧和 Riot Games 等公司有大笔的投资)

有很多人以 Epic 接受腾讯巨额投资为由,在社交网站上攻讦它。而在中美贸易纠纷与一些反中情绪的影响下,还有人指控 Epic 实质上已被中国人所控制。

而 Epic 回应说,没这回事。

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「我支持大家批评指责软件、技术方面的问题,任何人都有这个权利。」4 月 4 日,Sweeney 在推特上这样写道,「Epic 商店现在拿了一堆独占游戏却功能不全、不好用,大家确实有理由表示不满。但有谣言说我们受外国公司控制,希望大家能分清其中的客观事实与主观诽谤。」

「自 1991 年以来,我就一直是 Epic Games 的控股股东。」Sweeney 之后又写道,「有很多外国投资者投资我们,而腾讯是其中投资最多的一家。所有投资 Epic 的公司都是我们的朋友、我们的合作伙伴。但没人能对我们下达命令。」

在今年于旧金山举办的游戏开发者大会(GDC)上,Epic 商店的负责人也发表过一段意思相近的讲话。

「腾讯完全没有参与到我们的实际工作中来。」Allison 当着一众游戏开发者们的面说道,「他们不会对我们的正在进行的工作指手画脚。他们不会建议我们应该去做什么事。他们不会代替我们作出决策。我们的工作室里没有他们的人。我们所做的一切都是由自己的团队完成,每次重要会议的最高决策人都是 Tim。而且 Tim 也从未受过腾讯指示,相信我。」

争议二:Epic 商店窃取用户个人数据

Epic 商店客户端可以免费下载安装。有网友在挖掘分析程序时发现了一些奇怪的情况:该客户端有时会异常占用大量带宽,并且会访问用户数据文件。

这一问题在 IT 媒体网站 Ars Technica 上有明确记录,在 Reddit 上还有个标题叫「Epic 商店,黑客软件,监测你的数据!」的讨论帖,指出该客户端会创建一个叫「tracking.js」的文件。不过 Epic 的工程部副主管 Daniel Vogel 说,那个文件只是用来记录收入分成,以方便向合作开发者、游戏视频制作人等支付报酬的,而且虚幻引擎已经搭载了这功能好几年了。

不过人们更关心的一个问题是,Epic 商店会不经用户许可,擅自读取复制一些 Steam 本地数据。尽管这些数据需要用户同意才会上传给 Epic,Sweeney 还是为此亲自到 Reddit 讨论帖里来表示道歉。

「这个问题是我们在《堡垒之夜》发布后不久,急着赶工完善社交功能时遗留下来的。」Sweeney 在 Reddit 上这样写道,「这确实是我的过失,我命令团队要以最快速度上线该功能,是我的操之过急导致我们现在还得再改。我知道大家都非常关心这个问题,我们一定会第一时间修复。」

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Sweeney 还特别感谢了玩家们对每天都用的软件提出这样的质问。

「有人能独立分析软件访问了什么数据,我觉得这种行为是很健康、有益的,我很乐意看到有更多人做这种事。」Sweeney 这样写道,「分析一件事时,分清楚哪些是正常的、哪些是不正常的非常重要……而分清楚技术分析与恶意攻击也很重要,比如有人声称我们是一群中国间谍,这就太荒唐了。」

争议三:Epic 为自家商店买入大量独占作品的行为对消费者有害

在近期针对 Epic 的诸多指责中,这条算是最有争议的一项了。不过抢独占这种事,在电子游戏产业早已是屡见不鲜。

Epic 此前公布的最重磅新闻之一,就是宣布 4A Games 工作室旗下作品《地铁:离去》将登陆 Epic 商店并限时独占一年。这一新闻在游戏发售的几周前才公布,此时好些热情粉丝都已经在 Steam 上预购好本作了。粉丝们的热情值得赞许,但他们的心恐怕很受伤。

而 Valve 反应激烈,指责本作发行商 Deep Silver 的决定非常「不公平」,指控 Epic 的这一行为有损消费者利益。在不久后的游戏开发者大会上,Epic 商店负责人 Steve Allison 承认他们在这件事里犯了些错误。

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「我们和 Deep Silver 交流了好几个月,他们也做出了他们自己的决定。」Allison 这么说道,「我们在交流过程中就预想到,突然宣布独占登陆有可能引起部分粉丝不满,而实际结果比我们预想得更糟、影响更大。我们承诺,将来绝不会再犯这样的错误,而且我想现在的情形也不容我们再犯一次错误了。」

然而 Epic 仍然非常积极地四处商谈独占作品,与游戏开发商和发行商达成协议让游戏独占,或者至少限时独占登陆 Epic 商店,暂不在任何其他 PC 平台出售。最近公布的包括黑曜石工作室的《天外世界》和 Gearbox 的《无主之地 3》,这两部作品都将限时独占登录 Epic 商店。

就在 4 月初,Sweeney 还表示他们将继续进行这类交易。

「我们在 GDC 已经就此话题讨论过很多次了。」Sweeney 在推特上说道,「Epic 将来仍会与有合作意向的开发商、发行商达成独占或非独占协议,无论他们之前有没有登录 Steam 的计划。」

如果你是个游戏开发商或发行商的话,选择在 Epic 而非 Steam 发售游戏的好处是显而易见的。Valve 会从游戏销售额中抽成 30%,而 Epic 只拿 12%。并且如果你使用 Epic 自家的虚幻引擎开发游戏,那 Epic 还会免除你本来要交的 5% 引擎授权费,合起来仍然只收取 12%。

做一下简单的计算,游戏开发商们显然会更希望玩家们从 Epic 商店购买游戏。如果开发者使用虚幻引擎开发游戏、并登陆 Epic 商店,那游戏的销售抽成只有在 Steam 卖的一半不到。这都不包含 Epic 给予的独占费用或其他好处,单这抽成之差就足够诱人了,Deep Silver 和 4A Games 肯定从中赚了不少。此前还未下架 Steam 时《地铁:离去》的预购量就已有系列两部前作的 2.5 倍之多。现在他们抱着 Epic 的大腿,大概赚得更多了。

《无主之地 3》PC 版将在 Epic 商店独占半年

实际上,自现代电子游戏行业诞生起,各类独占游戏就从没少过。如今也有很多游戏只能在 PS4 上玩而没有 Xbox One 版,反之亦然。如今 PC 上也出现了这种情况,也算是证明 PC 平台的竞争更加激烈了。而在资本主义市场下长期来看,竞争应是有利于消费者的。

而就短期来说,且不管游戏开发商能多赚多少钱,许多消费者恐怕只会对这类竞争感到不快 —— 这如主机战争般的竞争, 实际比的并不是谁做的游戏质量更高,而是谁砸的钱更多。

争议四:Epic 商店的功能比 Steam 和其他平台更少。

这不算是个「值得讨论的问题」,就是个事实。Epic 商店现在还只是个半成品,需要不断完善,Epic 自己都老实承认了这一点。掐指一数就能数出很多条 Epic 商店没有而 Steam 有的功能:

  1. 自动在云端保存游戏进度

  2. 为同一台电脑登录的不同用户分别存储用户资料,并自动匹配对应设置

  3. 允许用户评测游戏,并与平台上的其他玩家分享

  4. 为游戏开设各自专门的社区论坛,以供玩家讨论交流

  5. 与多位家庭成员共享账户与游戏

  6. 将游戏串流至其他设备

这些功能有的已经在做了,而 Epic 也愿意倾听玩家对各项功能的需求意见。玩家甚至可以看到他们公开的各项功能开发进度。不过消费者大概并不乐意天天干等,只想看到结果吧。

这场争议的问题在于,Epic 虽然向游戏开发商与发行商提供了极大的好处,却并没有给消费者尝到多大甜头。Epic 商店的游戏售价与 Steam 并没什么区别。在 Epic 买游戏没有那么多便利的附带功能,而售价却不会为此而便宜一分钱。

因此,不难理解有的人为此感到不满:为什么消费者非得去 Epic 的平台买游戏?为什么做游戏的人悄悄去谈了个独占协议,就要搞得玩家束手束脚?为什么玩家要拒绝 Steam 这样功能更好用、玩家也更多的平台?

为什么?因为到头来还是 Epic 和它的合作伙伴们说了算。

但也正因此,Epic 在接下来的时间里真的得加把劲。Epic 将游戏从 Steam 手中抢下来,那它就必须提供同等乃至更高水平的用户服务作为补偿。因为消费者的选择,也是资本主义自由市场中的重要决定力量。

消费者们的钱包就是最有力的选票。如果 Epic 商店提供的服务不够好,不管再来多少诱人的独占大作,玩家们恐怕宁可不玩也不会给 Epic 送钱吧。

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